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距東京都中心45km,備受自然恩澤的川島町農產品

– 埼玉縣川島町

距東京都中心45km,備受自然恩澤的川島町農產品

(採訪月份:August 2018)

距離東京都中心約45km,開車約1小時,即可抵達位於埼玉縣中央的埼玉縣比企郡川島町。町內有遼闊美麗的田園風景,與都市的氣氛截然不同。川島町自古便經營稻米業,現在除了稻作,也栽培各式各樣的農作物。例如產量高居縣內第一的無花果、大顆藍莓、水耕栽培的番茄,近來更出現製造農產加工品的咖啡廳。為了一睹其盛況,我們造訪了沐浴在盛夏陽光下的川島町。

川越藩貢米的品牌化

川島町稻作之所以興盛起來,與地形有密切相關。北有市野川、東有荒川、南有入間川、西有都幾川和越邊川,四周被河川圍繞,孕育出川島町的豐饒土壤,海拔差距小的平坦土地最適合從事稻作。這裡的稻作遠近馳名,據說還曾在江戶時代進貢米給川越藩。當時處處建有貯藏貢米的「藏」(倉庫)。

1992年,當地的農業協同組合以貯藏的倉庫為命名由來,註冊「川越藩的御藏米」商標。自2011年成立「川越藩的御藏米推進協議會」以來,積極發送資訊並推動品牌化。

「川越藩的御藏米」所採用的品種是「越光米」和「彩之絆」兩種。能夠栽培御藏米的,僅限隸屬於協議會約100戶的會員農家。正因為貫徹農藥減量、有機肥料的特殊栽培,才能打造御藏米成為品牌米。然而,降低農藥量也代表易遭受害蟲的猛烈侵襲。農家一邊面對風險,一邊還要為了順利採收御藏米而日夜操勞。

「川島町的日夜溫差很大,所以米能夠蓄積澱粉。種稻不可或缺的水,過去是取自井水或河川。近年灌溉排水事業發達,水源充分流經各田畝,生長環境也因此穩定。」

在「彩之絆」的稻田前為我們解說的是川越藩的御藏米推進協議會的會長內野郁夫先生。「彩之絆」是埼玉縣開發的品種。能夠耐酷暑的「彩之絆」,在埼玉破紀錄的高溫下也安然無恙。即使處於每天氣溫都超過30℃的夏天,品質下降的風險也很低。

「8月開始收割,9月達到高峰。比起『越光米』,『彩之絆』的米粒更大,採收量也更多。因為黏質成分多,炊煮後帶有甘甜味,口感Q彈。」

聽說去年市場上流通的御藏米約有8000袋。其受歡迎的程度,據說在當地的超市和直銷所上架後,就會立刻被顧客一掃而空。

川越藩への献上米

川越藩への献上米

  • 川越藩への献上米
  • 川越藩への献上米

產量高居縣內第一的「無花果」

川島町大約是在2006年左右開始正式栽培無花果。最初是約300公斤的實驗性出貨,之後生產者逐漸增加,到了2014年出貨量達到約53噸,成為埼玉縣內生產量和出貨量最多的地方。

「無花果很容易受損,所以銷售通路幾乎都在縣內。能夠在成熟的理想狀態下食用,可說是當地民眾的特權。」

正在進行疏果作業的木村悟先生,停下手邊的工作為我們解說。木村先生因為退休而成為無花果的農家,現在是統合26戶無花果農家的川島町無花果生產組合的組合長。

生產組合的無花果大多是採用「一字型整枝法」來栽培。此法是讓2根主枝與地面平行,呈橫向伸展,如此一來不但通風好,日照也充足。生產組合推廣有機肥料栽培,出貨之際會針對農藥用量、尺寸、顏色、糖度等設立嚴格的標準,進行品質管理。

「果實整體顏色變紅變深,外皮緊繃,就是適合食用的徵兆。生產組合所栽培的無花果,糖度達13度以上,具有濃厚的甜味。很希望在新鮮的狀態下讓大家品嘗看看。」

川島町的無花果會在8月中旬至11月中旬出貨。今年開始嘗試製作冷凍無花果,用於製作果醬等加工品,很受好評。「期望能夠達成全年穩定供給,另外也必須培育繼承人。生產組合有在招募無花果的生產者,希望有興趣的人能與町役場(鄉鎮公所)聯絡。」木村先生對町內無花果生產的發展寄予厚望。

いちじく

  • いちじく
  • いちじく

兼具飽足感和甜味的「大顆藍莓」

TOA農園的「大顆藍莓」,是名副其實的大尺寸。藍莓一般到達15mm,就會被當成中等大小,但「大顆藍莓」卻經常能見18mm以上的果粒。

據說品種與栽培方式完美契合,才能種出「大顆藍莓」。TOA農園在超過300種的品種當中,嚴選Eureka、Chandler、Titan等大顆粒的品種。在混合了木屑等的土地上開溝起壟,將土壤的排水性和保水性保持在絕佳的狀態。

「為了選定品種,我跑了好幾趟樹苗園。藍莓一旦種下去,就能採收至少10年、20年。也因為如此,無法輕易變更重來,所以要慎選品種。」

農園的代表人間仲浩樹先生是開業第4年的新進務農者。從180株樹苗開始起步的藍莓園,現在種植了35品種、1000棵以上的樹。

果粒最大的時期是進入採收期後的6月左右。「大顆藍莓」不但多汁,甜味和酸味也無可挑剔。據說很多人以採果體驗為契機,成為回購顧客。

TOA農園在藍莓園附近經營「麵包工房TOA」。每到中午時分,店內就會擺放多達約40種的麵包。包含鹹麵包、甜麵包、硬式麵包等,種類豐富,滿足廣大客層。

其中最受歡迎的,是將農園的藍莓醬揉入麵糰的「藍莓麵包」。

間仲先生說:「用於果醬的藍莓果實,會選擇酸味特別強的品種。」加了米穀粉的麵糰香軟Q彈,藍莓也充分展現其風味。

大粒ブルーベリー

  • 大粒ブルーベリー
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顛覆慣行農法的「天空番茄」的可能性

「希望為身心障礙者提供工作場所。」芹澤健先生回顧自己開始務農的經過。

芹澤先生是務農第2年的番茄農家,前一份工作是在埼玉縣內的特教學校當老師。在照顧身心障礙學生之際,萌生雇用身心障礙者的念頭,決定自己打造這樣的職場而投身農務。

在TOA農園的間仲先生介紹下,芹澤先生租借了原本用於草莓栽培的溫室。番茄一般是採用土壤栽培,芹澤先生則致力於無農藥的水耕栽培。

若是以土壤栽培番茄,通常是使用拱形或網格狀的支架。但芹澤先生卻把支架架得有如高台一般,讓果實從頭頂上方垂下來。這就是芹澤先生命名的「天空番茄」。

「如果是慣行農法,從與視線等高的地方到腳邊,都會佈滿番茄。照顧和採收番茄的時候,要不斷重複起立蹲下的動作,對腰部和膝蓋的負擔很大。但若是『天空番茄』,即使是身體行動不方便的人也很好作業。」

在芹澤先生的推薦下,我們將空中栽培的迷你番茄放入口中。一咬下去,外皮爆裂,濃厚的甜味伴隨清爽的酸味直衝鼻腔,卻沒有番茄特有的青澀味。聽說在冬天過後的2、3月,美味將更加濃縮其中,著實令人驚訝。

「水耕栽培的番茄,前例仍然很少。要單株栽培,還是密植栽培,以及選擇什麼品種,目前都還在各式各樣的環境中嘗試,正在決定方向。之後也想製作番茄乾等加工品。」芹澤先生正在構思下一步,以朝雇用身心障礙者的遠大目標邁進。

天空トマト

  • 天空トマト
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充滿在地產品魅力的「微笑棒」

使用川島町在地產品進行商品化的是「Smile Cafe 1/2」。這是社會福祉法人Wing所經營的咖啡廳,也是協助身心障礙者就業的場所。店名的「1/2」蘊含「把笑容一分為二」的涵義。

「Smile Cafe 1/2」開發此商品的契機,來自町內的六級產業化事業。我們向咖啡廳的代表人山岸信人先生請教當時的原委。

「自治團體希望我們製作新商品,所需使用的材料是川島町出產的無花果、草莓和米。我們擁有製作米穀粉甜甜圈的實績,所以決定挑戰看看。」

歷經半年的反覆試作,經過充分準備,最後開發出米穀粉的烤多拿滋「微笑棒」。原本考慮製成圓圈形狀,但為了因應「想在店旁的公園(平成之森公園)邊走邊吃」的需求,決定採用棒狀。

微笑棒的口味有「無花果」和「草莓」。以「越光米」的米穀粉及麵粉揉製出質地濕潤的麵糰,白蘭地浸漬入味的無花果乾和草莓乾散發成熟的風味。因不耐久放,僅在店面販售,聽說評價極高。

據說山岸先生以微笑棒為契機,對於身為「農產地」的川島町有了強烈認知。繼無花果和草莓之後,對第二代微笑棒也有源源不絕的想法。

「我認為川島町出產的『天空番茄』和『大顆藍莓』也很適合加工。擁有這麼多優秀的在地產品,生產者和加工者各走各的路未免可惜。近來町內的生產者開始互相聯繫,彼此合作的傾向越來越明顯了。而我個人想嘗試製作無花果咖哩,腦袋裡盡是些天馬行空的想法。」

川越藩的御藏米、無花果、大顆藍莓、天空番茄、微笑棒等共計21項川島町的優質商品,已於2018年取得「KJ品牌認證品」的認證。因品牌確立,生產者與加工者的合作也令人期待。蘊藏諸多可能性的川島町KJ品牌認證品將如何進化──今後發展值得關注。

スマイルスティック

スマイルスティック

Writer : NAOYA NAKAYAMA / Photographer : SATOSHI TACHIBANA
*刊登在網頁中的部分圖片,是由受訪者或受訪單位所提供。

川島農產品直銷所(JA埼玉中央)

*川越藩的御藏米、無花果販售店

所在地 埼玉縣比企郡川島町大字南園部239-1
營業時間 4月~9月 9:30-18:00
10月~3月 9:30-17:30
公休日 週三
URL http://ja-sc-market.org/kawashima/

麵包工房TOA

所在地 埼玉縣比企郡川島町曲師112-1
營業時間 10:00-17:00(售完即打烊)
公休日 週日、週一
URL https://toa-bakery.jimdo.com/
  • 麵包工房TOA

Smile Café 1/2 社會福祉法人Wing

所在地 埼玉縣比企郡川島町下八林871-5
營業時間 午餐 11:00-13:30
下午茶 13:30-16:30(最後點餐時間16:00)
公休日 週日、週一
URL http://wing-happy.org/index.php
  • Smile Café 1/2
  • Smile Café 1/2

KJ品牌網站

URL https://kj-brand-kawajima.jp/

無花果生產組合事務局(川島町役場 農政產業課)

Email nousei@town.kawajima.saitama.jp

埼玉縣 觀光資訊

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