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THE ROOTS OF SHUN(December 2016)

繫起山間地區與消費者的「黃色蘋果」

― 群馬縣東吾妻町

りんご

(採訪月份:November 2016)

群馬縣位於日本列島幾近中央之處,從西部至北部有著連綿群山,南部則是寬闊的關東平原,屬於內陸縣。而提到當地特產品,是以蒟蒻較廣為人知,不過您是否知道,其實群馬縣也是蘋果的產地。

其中,「群馬名月」為孕育自群馬縣的品種,含有大量果蜜、甜度甚強,高達15%的糖度與夕張哈密瓜和芒果並列。其鮮少於市場上流通,我們為了尋找這種因外觀顏色而被譽為「夢幻黃色蘋果」的「群馬名月」,因而造訪了東吾妻町。

在蒟蒻芋產地開始種植蘋果

西山剛志先生經營的「西山蘋果園」位於標高甚高的山間地區,開始種植蘋果已有30年以上的時間。我們為採訪而造訪當地時,正值11月上旬,恰好遇上蘋果的收成期,一大片結實纍纍的蘋果樹覆蓋了山上的斜坡。

據說以往此地區曾是蒟蒻芋的產地,然而受到消費量減少以及海外進口量增加的影響,其價格甚至還曾下滑至全盛時期的8分之1。

受此影響,有許多人接連放棄從事農業,在這樣的情形之下,整個地區團結一體,開始著手種植在人手不足的山間地區較易栽培的蘋果,以作為代替蒟蒻芋的農產品。

這一帶所在之地的標高甚至高過東京晴空塔,屬於夏冬溫差、日夜溫差甚大的內陸型氣候,相當適合栽培喜愛涼爽氣候的蘋果。

西山先生說道:「蘋果樹從種植到穩定結出果實,要花上將近10年的光陰。因此便在種植蒟蒻芋的同時,也開始嘗試種植蘋果與蘘荷。然而要等到10年之後才會有所成果,在步上正軌之前可真是費了不少工夫。」

由於現今已能穩定生產,因此目前已專注於栽培蘋果。除了「群馬名月」之外,還栽種有「富士」、「陽光」等約10種蘋果。其中又以「群馬名月」頗具人氣,聽說每年皆在很早的時期就開始接到預訂,到了收成時期幾乎都銷售一空了呢。

西山さん

正因採直接銷售,故堅持以熟成狀態出貨

種植蘋果以1年為週期,待收成結束後便立即掃除落葉,進行修剪,展開迎接下一年的準備工作。

西山先生表示:「修剪是為了充足照射陽光,使營養遍及蘋果的果實,而調整附著在樹枝上的枝葉數量,是種植蘋果之中最為重要的工程。其實即便到了現在,我還是每年都會參加縣內和町內所舉辦的修剪講習會。因為基礎相當重要,最棒的是還可以互相交換資訊。」

即便已持續栽培幾十年,然而種植蘋果容易受到天候等條件影響,因此恐怕不能以尋常方式處理,我們也由此感受到西山先生對於種植蘋果的滿腔熱情。

等到5月開花後,為了留下品質良好的果實,需摘除多餘的花朵,限制著果數量。到了夏天,雖然果實會開始變大,不過此時還要再摘除多餘的果實,促使其成長。到了秋天,待青綠色果皮開始變為黃色時,就是終於可收成的徵兆,然而西山先生卻還要再花上一點時間,讓蘋果以熟成狀態出貨。

西山先生提到:「在超市銷售的蘋果,乃因考量到貨物流通需花費時間,而在即將熟成前提早摘取。不過,果然還是要在甜度達到最高峰的熟成狀態最為美味。而正因為我們採直接銷售的方式,因此可以將美味程度提升到最大限度後,再交到顧客的手上。

「群馬名月」的特色為黃色果皮,過去看慣了紅色蘋果的人們一時難以接受,因此當初是混在其他品種中介紹給顧客。

隨著一年一年過去,提出「想買那種黃色蘋果」的要求漸漸增加,幾乎每年都到了銷售一空的程度。據說現今甚至還有顧客會在每年收成時期親自造訪農園,一同採摘蘋果。

西山先生表示:「有許多人期待著我們種出的蘋果,這對我們而言就是最大的支持。大家都是往來10年、20年的老顧客,我一想到他們開心的表情,就更覺得對於種植蘋果不能有一絲妥協。」

聽說出貨至遠方時,還會附上手寫的送貨單來寄送。與顧客進行此般交流的瞬間,便能從中感受到種植蘋果的價值之所在。

我們也試吃了剛摘下來的「群馬名月」,果肉之中連果皮都充滿了大量果蜜,大口咬下後,新鮮多汁的果汁便在口中擴散開來,其完全不帶一絲酸味的濃郁甜度,著實令人大吃一驚。

西山先生告訴我們:「由於『群馬名月』的糖度甚高,因此其實並不適合加工做成蘋果派等食品,直接享用才是最棒的吃法。」

西山さん

りんご

りんご作り

蜜が入った果肉

在紅葉季節同時享受名勝與群馬之秋

因為幾乎所有產量都是由當地人買走,故「群馬名月」鮮少於市場上流通,僅有在收成季節時才能在休息站等處購買。

我們也造訪了位於日本國家指定名勝──吾妻溪谷的休息站「吾妻峽」。

店面陳列出「群馬名月」的時間點,恰好是紅葉期正值高峰的11月上旬至中旬左右。

在休息站擔任站長的武藤賢一先生告訴我們:「每年到了這個時期,都有許多來自縣內外的訪客造訪本地。雖然每天都有各方生產者將『群馬名月』送來店裡,不過馬上就會銷售一空。」

此外,我們也向原本在町公所上班的武藤先生請教了吾妻溪谷的魅力。

「吾妻溪谷長達3.5公里,從雁澤綿延至八場大橋,其中更有多達10處獲列為日本國家指定名勝的絕美景點,尤其紅葉季節的美景更是值得推薦。」

在此般日本屈指可數的絕美景點之下,同時廣受縣內外民眾喜愛的「群馬名月」也作為新名產而吸引許多人造訪,為群馬的山間地區更添幾分活力。

武藤賢一さん

吾妻渓谷

Writer : YUKI MOTOMURA / Photographer : YUTA SUZUKI

東吾妻町的「群馬名月」
資訊提供:西山蘋果園 西山剛志先生

東吾妻町的「群馬名月」

產季
於11月中旬左右熟成

鑑定重點
位於蘋果下半部的萼片呈漂亮星形,果皮呈透亮黃色,便代表已熟成。

吾妻峽休息站
農產品直銷所 天狗

地址 群馬縣吾妻郡東吾妻町大字三島6441
營業時間 9:00-18:00
(7、8月至19:00止,12月~3月至17:00止)
URL http://agatsumakyo.jp/
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