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THE ROOTS OF SHUN(March 2016)

在霞浦湖畔廣闊低濕地帶所培育的優質蓮藕

― 茨城縣稻敷市

(採訪月份:February 2016)

茨城縣的蓮藕產量高居日本第一,且縣內的霞浦湖是占地面積僅次於琵琶湖的日本第二大湖。霞浦湖畔擁有豐沛的水量且土壤肥沃,受惠於自然環境而盛產蓮藕,是全日本知名的優質蓮藕產地。

霞浦湖周邊的蓮藕栽種最初始於距今約40年前的1970年代。當時正值減反政策(調整稻米產量的農業政策)的實施期間,農民開始尋找能夠取代稻米的優良作物,而後選出最適合於霞浦湖低濕地帶種植的作物即為蓮藕。

質地綿密、白皙纖細的蓮藕

茨城縣霞浦湖周邊的蓮藕採收期是7月~3月左右。每年一到這個時候,農民就會將霞浦湖面上的蓮花莖葉全部砍倒,讓蓮藕停止生長。
蓮藕是蓮花的地下莖,此時會在泥地中進入休眠狀態,由夏至冬緩慢地貯存澱粉質,因此同產地蓮藕的風味也會依採收時期的不同而有所變化。據說品嚐夏季採收的蓮藕可以享受到鮮嫩爽脆的口感,而冬季的蓮藕吃起來則是既彈牙又鬆軟。

我們來到了位於霞浦湖南邊的茨城縣稻敷市浮島,拜訪名為「Renkon(蓮藕)三兄弟」的蓮藕生產販售公司。這間以農為業的公司正如其名,是由宮本家三兄弟──長男貴夫先生、次男昌治先生、三男昭良先生所共同經營。

蓮田在氣溫過低的時候會凍結成冰,所以冬季的蓮藕採收作業過了中午才會開始進行。

蓮田的深度約為50~60公分,因而作業時會以膝蓋著地,在水深及胸的狀態下,將用手摸到的蓮藕從泥土中挖出來。
採收時的做法是先挖出以手摸到的蓮藕,再用噴射水柱將蓮藕表面的泥土沖掉。之所以採用這種費事的方法,即是為了不要傷害藕節凹凸分明的蓮藕表皮。藉由上述的細心作業,出貨的蓮藕不僅美味,連表皮的白淨度也成為很重要的商品價值。

蓮藕從蓮田送進出貨廠後,會先將鬚(根的部分)切除,一根一根洗淨後再裝箱。而Renkon三兄弟會在受理訂單之後,於兩天內完成採收並出貨。
身為Renkon三兄弟代表取締役的長男宮本貴夫先生表示:「蓮藕接觸空氣後就會開始變色,所以我們利用保鮮袋隔絕空氣,藉此保持鮮度,讓蓮藕能在最佳狀態下送達顧客手中。」其對於自家的蓮藕信心滿滿。

為培育最高品質的蓮藕,三兄弟自行創立公司

宮本家三兄弟於2003年開始務農,三人原本都從事其他的工作,但心念一轉便決意投入農務之中。
在種植稻米與蓮藕的父親身邊學習5年左右,2008年時,三兄弟計畫建立新式農業,便繼承了父親的蓮藕生產線,成立「宮本兄弟農園」。

三人從父親身邊獨立後,所進行的第一件工作就是「診斷土壤」,針對以往父親憑經驗與感覺進行的造土作業,進行數據的收集並加以數據化,目標是盡可能排除天氣與個人技術的影響,使土壤能在最佳狀態下種植作物。

貴夫先生說:「雖說是造土,但我們其實只是在幫助土壤中的微生物發揮最大的功效而已。土壤中也有『社會』的存在,我並不認為某種特定的細菌會突然暴增。所以我始終致力於維持農地裡原有的微生物多樣性,同時讓微生物製造出廣大的層郡(地層)。」
而基於數據所執行的土壤管理則可以從中取得平衡,此一方法名為「優良土著菌栽培」,據說是Renkon三兄弟種植出優質蓮藕的關鍵所在。

近年來,蓮藕品種日益改良,目前全日本所生產的蓮藕就有50種左右。Renkon三兄弟因應採收時期與土壤特性等條件,選出5個品種的蓮藕進行栽種。

貴夫先生說:「我們向餐廳推薦並且提供每個時期的當季蓮藕,另外也會詢問對方理想的蓮藕大小、形狀等條件,以符合不同客戶的需求。希望今後能讓更多人進一步了解蓮藕美味的深奧之處。」

以穩定的農業生活為創業目標

宮本兄弟農園於2010年正式登記成為法人「Renkon(蓮藕)三兄弟」。
貴夫先生表示:「我們都是在農業的恩澤之下被養育成人,但一般人對於農業的印象卻是『既辛苦又髒』,這與我們的認知有所不同,所以想向大家證明農業並不是他們所想像的樣子。不僅如此,貴夫先生認為老家不是務農的年輕人很難進入農業的領域,如果讓農園變成法人,就能夠成為他們依靠的平台了。

現在除了擔任負責人的宮本三兄弟外,還新增了兩名員工以及五名兼職人員,平均1天的蓮藕出貨量就有500公斤。貴夫先生當前的目標是確保以及培育人才,將作業技術標準化,並且增加能夠維持蓮藕種植作業一致性的員工。一旦人力增加,就可以輪流休假,採收量也能夠隨之增加,農業將因此成為更穩定的工作。

進入Renkon三兄弟工作且即將邁入第4年的飯沼學先生說:「一開始我以為這份工作就是靠體力,所以有點拼過頭了。現在我已經掌握工作的節奏,每天工作起來都感覺很安穩踏實。我覺得這是一份很有價值的工作,不僅有宮本兄弟從零開始指導,而且其中蘊藏著許多種植蓮藕的訣竅。」

除了在日本國內力求拓展公司的發展,三男明良先生更為了尋找新型態的農業而遠赴東南亞。
「日本的生產管理技術具備相當多優點,所以我們打算不只在國內發展,還要向外展翅高飛,放眼世界。」明良先生所描述的正是朝夢想邁進的軌跡。

Renkon三兄弟目前持續增加自己的夥伴,並且為開拓農業的未來而自我挑戰。從霞浦湖廣闊的低濕地帶發展出來的優質蓮藕種植技術,正在開展其可能性,相信今後也能讓更多人感受到它的魅力吧。

Writer : HISAYO IWABUCHI / Photographer : KOJI TSUCHIYA
*刊登在網頁中的部分圖片,是由受訪者或受訪單位所提供。

稻敷市的「蓮藕」
資訊提供:株式會社Renkon三兄弟 代表取締役 宮本貴夫先生

產季
蓮藕的採收期很長,從7月到3月皆可採收,又以秋季最為盛產。
夏季的蓮藕顏色帶有透明感,口感鮮嫩;冬季的蓮藕則為乳白色,口感變得鬆軟。最推薦的則是秋季蓮藕,其巧妙地結合了上述兩種滋味。

鑑定重點
由於蓮藕一接觸到空氣就會開始變色,請挑選外表無斑點的新鮮蓮藕。
(請避免挑選顏色呈現不自然白色的蓮藕,其可能有經過漂白處理)
在家中保存時也請以保鮮膜包覆,避免蓮藕接觸到空氣。

株式會社Renkon(蓮藕)三兄弟

總公司所在地 茨城縣稻敷市浮島
URL http://www.r3k.biz/

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