鉾田哈密瓜 延續祖孫三代的瓜農展開的新挑戰

茨城縣鉾田市
鉾田のメロン「優香」
(採訪月份: June 2022)
作為饋贈禮品的水果,深受民眾喜愛的哈密瓜。在主要產地之一的茨城縣鉾田市,有多達500家瓜農種植哈密瓜。我們造訪了講究網紋脈絡的美感與濃郁的香氣,種植哈密瓜長達50多年之久的「長洲農場」,針對當季的時鮮進行了採訪。

大自然景觀豐富的環水城鎮——鉾田

茨城県鉾田市の風景

哈密瓜產量居日本第一的茨城縣鉾田市位於縣內的東南部,四周環繞太平洋、涸沼、霞浦和北浦等水域。得益於海上吹來的海風,一年四季氣候涼爽,即使在冬天氣溫也不會下降太多,因此很適合種植畏寒懼熱的哈密瓜。此外,遍佈這一帶的關東壤土層,不但排水性好且保水性高,是適合農業的肥沃土地。鉾田市自1955—1964年起開始栽種哈密瓜,生產量迅速躍升為日本第一。市內現今仍有約500家的哈密瓜瓜農,鉾田引以為傲的名產今年也陸續向各地出貨。

不僅是甜度,兼具餘味無窮和香氣濃郁的哈密瓜

ファーム長洲の長洲道豊さん

我們前往採訪的「長洲農場」,是一家在此地從事哈密瓜栽種長達50多年的瓜農。尤其是第二代的長洲道豐先生,引領了鉾田市的哈密瓜栽培,也為後繼者的培育做出了貢獻。與被稱為哈密瓜大師的父親一同工作的第三代陽介先生,亦積極與鄰近的生產者保持互動,以永不滿足的探究精神認真面對哈密瓜的栽種工作。

ファーム長洲のビニールハウス

當我們被帶到溫室時,在溫室裡結成碩大果實的哈密瓜已經進入採收時期。溫室內的溫暖空氣讓人漸漸冒出汗水,海風從縫隙中徐徐吹來,為不愛潮濕的哈密瓜營造出一處舒適的環境。仔細一看,即會發現覆蓋在肥美果實上的茂盛葉片已經徹底乾枯。陽介先生告訴我們:「這是因為我最近這兩週沒有給它澆水。在果實長得夠大以後,即不再給予任何水分,一直等到可以採收。這麼一來,糖度就會急劇上升。」。雖然想像一切開果實就有果汁滴落的情景,會對這一點感到不可思議,但如果水澆得過多,據說味道會變得平淡而缺少個性。

ファーム長洲の長洲陽介さん

鉾田市的JA茨城旭村生產的哈密瓜,是透過光感測器對糖度、成熟度、浸水度等逐一進行測量後才出貨的,因此品質穩定,深受消費者所喜愛。然而,陽介先生認為,不僅是糖度高而已,具有清爽的餘味和四處飄散的濃郁香氣才是最棒的哈密瓜。為了種植出如此口味均衡的果實,陽介先生每天都細心地守護著哈密瓜。據說哈密瓜是難以種植的農作物之一,在採收之前,一刻也不能大意。

重視照料和親身感受的信念

メロンの葉

哈密瓜的栽培從種植幼苗開始。當葉片數量增加時,對主蔓進行摘心,使狀態良好的瓜藤繼續生長。在這個階段,培育出又大又美觀的葉片和粗大的瓜藤,就可以生產出美味的哈密瓜。
當黃色花朵斷斷續續地綻放之後,就將蜜蜂釋放到溫室內進行授粉。從這時開始只能靜觀守護蜜蜂的工作,但是陽介先生說:「實際上,每年一到此時都不禁讓人感到不安。」。

メロンの花

「一旦天氣變冷就很難散出花粉,因此我每天查看天氣預報,擔心氣溫會不會突然下降,心情十分惶恐。」
如能順利授粉,果實很快就會長出來,於是進行摘果而留下一些果實。經過二到三週後,哈密瓜的表面就會開始出現一種大家所熟悉的名為網紋的脈絡,種植幼苗後,大約經過四個月左右就可以採收了。

受粉させるための養蜂箱

種出帶有優美網紋脈絡的哈密瓜也很重要。與其他農作物不同,哈密瓜經常被選為饋贈禮品,因此會特別注意外觀的優美。陽介先生一邊親身感受著每天的氣候,一邊小心翼翼地每隔幾個小時就幫溫室通風一次。他堅持每天都穿著固定的衣服,以便能夠知道體感溫度始終是一樣的。
「如果換了不同的衣服,會變得很難感覺那一天的氣溫。雖然我也會查看溫度計等,但我還是重視用我自己的肌膚去測量溫度和濕度。」

栽培中のメロンの様子を確認する長洲陽介さん

即使在採收之前如此般地細心照料,哈密瓜有時仍會出現被稱為「蛭網」的粗裂網紋現象或是長不大。其中,長洲農場投入最多心力的黃色哈蜜瓜「優香」,尤其不易種植出好的形狀。因為代表能夠出貨作為饋贈禮品的良品率非常低,很多瓜農已經放棄栽種,但陽介先生卻堅持守護著「優香」這款稀有的品牌哈密瓜。

栽培が難しいメロン「優香」

「對於優香這個品種,就算憑藉至今我所具備的任何知識仍無法順利培育,事實上直到現在我依然每年陷入苦戦。我開始栽種優香今年已經是第七年了,但仍未找到確定的指標告訴我應該這樣做才好。可是,優香具有其他哈蜜瓜所沒有的濃郁芳香,以及獨樹一格的柔軟厚實果肉。很多客人都是它的粉絲,所以我會繼續挑戰下去。」

種植理由很單純。「因為美味所以希望大家品嚐」

ビニールハウスの中のメロン栽培の様子

長洲農場還種植如「乙女」、「安地斯」和「Quincy」等各式各樣的哈密瓜。包含「優香」在內,這些被稱為春季哈密瓜的品種,採用地爬栽培的方式而讓瓜藤在土壤上攀爬。採收期最早的是帶有清爽口感的小粒「乙女」。由於較為耐寒,鉾田市在四月上旬左右出貨。緊接其後的則是甜味強烈的「安地斯」和鮮嫩多汁的紅肉「Quincy」。七月初旬左右,在「優香」的採收結束後,隨即邁入種植夏季的「Earl’s」。「Earl’s」是散發出近似麝香(Musk)之濃郁香味的麝香哈密瓜代表品種,與春季哈密瓜不同,長洲農場的風格是採用立體栽培進行種植。

ビニールハウスの中のメロン栽培の様子

雖然統稱為哈密瓜,但是土壤的製作方法、肥料配方和合適的溫度等都各自有所不同。陽介先生告訴我們,他會一邊逐一觀察情況,一邊改變對待的方式,完成與品種相匹配的美味。不變的是,不管哪一種哈密瓜,從栽種的最後階段開始就避免澆水,等到甜味大為增加時再進行採收。

箱にセットされたメロン「優香」

順帶一提,即便進行催熟,糖度也不會改變。在家裡放置一段時間再吃會感覺到變甜,其實是因為果肉變軟而讓舌頭有了變甜的錯覺。「優香」呈黃色的果皮,比其他哈密瓜要柔軟得多,因此如果在採收後放置長達一週,會軟到連果皮邊緣也可以吃。此外,由於在室溫狀態下的哈密瓜比冰冷的哈密瓜更容易感覺甜味,因此在食用前幾個小時,將其放入冰箱內快速冷卻是最剛好的。

鉾田のメロン「優香」

今年即將邁入務農第14年的陽介先生,有著想要廣為傳播「優香」的心願。現今在不增加出貨量的情況下,被喻為是稀有商品,但他表示今後想進一步改良種植方式,希望讓從未聽說過「優香」的人也能品嚐。

メロン「優香」の様子を確認する長洲陽介さん

「我從熟人那裡得到優香的幼苗,進而開始試著種植,而當我第一次品嚐時,對於優香帶來的美味感到十分驚訝。果皮在成熟後轉變成金黃色的模樣更是迷人,外觀的美麗極為出眾。我實際感受到這個品牌的擴展潛力,例如米其林的廚師十分中意而在自己的餐聽推出,所以我想要繼續從事研究,以便可以確實提供給想要品嚐它的人。」

収穫タイミングを伝えるメロン「優香」

據說當「優香」迎接採收日時,會在花萼周圍流出果汁告知。這是自謙仍無法好好種植「優香」的陽介先生,從哈密瓜身上收到的一個重要信號。當陽介先生用剪刀剪斷瓜藤時,一股甜美的香氣在四周蔓延開來。想必再過不久,它就會傳遞到引頸期盼的全國粉絲手中。

カットメロン「優香」

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Writer : AYUMI YOSHIKAWA
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Photographer : SATOSHI TACHIBANA

長洲農場

地址 茨城縣鉾田市下太田321-2
URL https://farm-nagasu.com/

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