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THE ROOTS OF SHUN (December 2014)

小小城鎮充滿了大大「蘋果愛」

― 青森縣北津輕郡板柳町

picture of the apple orchard

(採訪月份:November 2014)

青森縣是日本數一數二的蘋果產地,位於津輕平野中央的板柳町,每年生產約高達2萬6千公噸的蘋果。在四季分明的氣候與肥沃的土壤下,板柳町的蘋果經由具高度技術的農家之手,結出美味的果實。我們拜訪板柳町時正值蘋果的採收期。背倚壯闊岩木山的果樹園林掛著鮮紅碩大的蘋果,為城鎮的風景增添幾分色彩。

適合栽培蘋果的板柳町

「一說到蘋果,就會想到青森縣」,而其歷史要追溯到明治時代。蘋果樹苗首度引進青森縣是在1875年。當時板柳町是北津輕郡唯一被分配到蘋果樹苗的地區。此後約140年,這座城鎮的許多居民便與蘋果休戚與共,一同生活至今。

早上7點半,我們前往交易板柳町產蘋果的「津輕蘋果市場」。津輕蘋果市場是全國唯一的蘋果專賣市場。放眼望去,堆滿寬廣場的松木箱中裝滿了蘋果。「今天大概有5萬5千箱吧?1箱約裝有20kg的蘋果。多的時候會有8萬箱哦。」津輕蘋果市場的副社長石戶谷繁先生如是說。一個個仔細看,這裡的蘋果以青森的代表性品種「富士」為主,此外也有綠色的「王林」以及帶點黃色的稀有品種。每一箱都貼著標示出貨人、品種、等級(尺寸等)、數量的紙張,過了不久便開始競標。
石戶谷先生表示:「以箱為單位分裝相同品種、尺寸、狀態的蘋果。基本上是從顏色與形狀評斷漂亮與否。由於松木適合保存蘋果,從前就是將蘋果裝入木箱來交易。」

我們請教石戶谷先生蘋果栽培在板柳町成功發展的原因。「板柳町的土壤好,加上岩木川氾濫引發的多次土石流使土壤的養分變多,而讓蘋果長得肥碩。且東邊有十川,形成夾在兩條河川之間的平原也是適合蘋果生長的條件之一。此外,日夜溫差大,能讓果實收縮,味道更甜。」
據說最近日本產的蘋果在海外也受到高度評價,往台灣、中國等亞洲諸國的輸出量也有成長。

不僅環境得天獨厚,更因為有農家的技術,才能栽培出美味的板柳蘋果。為了一探農家的工作情況,我們來到了果樹園。

picture of Tsugaru apple market

picture of Mr. Ishidoya

「不摘葉」使蘋果保留原有的甘甜

走進果樹園的深處,我們見到了佐藤勉先生站在梯子上默默工作的身影。佐藤先生是板柳有機農法研究會的代表。佐藤先生以示問候地摘下身旁的蘋果,往梯子一砸,用手剖開,並請我們「吃吃看吧」。我們先是為他的豪爽而驚訝,咬下一口蘋果,則再度為蘋果滿溢的果汁與濃厚的甜味大感意外。佐藤先生表示:「好吃的蘋果,只要用刀輕輕一劃,就會流出果汁哦。」

佐藤先生致力於定有嚴格減農藥規範的特別栽培,同時也實行「不摘葉農法」。蘋果照射日光會呈現美麗的紅色。因此,通常會在採收前「摘葉」,去除遮擋日光的葉子,然而不摘葉農法則不經這道程序。藉由留下葉子行光合作用,製造更多養分,使蘋果滋味更香濃。佐藤先生為了增強香味而不摘葉,但同時要讓蘋果又紅又漂亮,使用掛在脖子的「橡皮筋」以兼顧味道與外觀。
「就像這樣用橡皮筋固定蘋果的葉子。這樣蘋果就能照到太陽。1天大概能處理10棵蘋果樹吧。」
一個個固定蘋果葉的繁雜手續,光是想像就讓人頭暈目眩。正因為栽培蘋果就像養育小孩一樣需投注愛情與時間,才能培養出酸甜適中的鮮紅蘋果。採用這種「不摘葉農法」種植的蘋果,主要為贈禮用,以「不摘葉蘋果『葉玉』」之名在銷售於市面。

picture of a Hadama—Hatorazu

picture of a Hadama—Hatorazu

佐藤先生從15歲起生產蘋果已超過50年,他表示最近10幾年才終於培育出理想中的蘋果,尚未有退休的打算。
「我只是盡情做自己想做的事。既然要從事農業,就要做得徹底。夢想要夠大!青森蘋果不會輸給世界各國的蘋果。」
蘋果農沒有休假。10月底〜11月底的採收結束後,就要為明年作準備,移栽樹苗、製作堆肥、以及修剪樹枝等程序。自5月左右開出白花直至結果都不能鬆懈。我們感受到,正因為板柳町的農家有著深厚熱忱,從日常農務中也能找到樂趣,才能發展如此高的技術。

picture of Mr. Sato

完整品味蘋果的魅力

板柳町的地方政府也積極推動措施,目標成為日本第一的「蘋果之鄉」。板柳町長館岡一郎先生為我們介紹相關措施。「板柳町故鄉中心」即為其中一項。一言以蔽之,這裡是一座「蘋果主題公園」。蘋果本身就是觀光資源。能體驗摘蘋果的果樹園、住宿用小木屋、餐廳、產地直送的食材商店以及溫泉,集結了各種適合觀光客的設施。在這裡可以體驗「蘋果草木染」、用蘋果樹皮編織皮包等工藝品的「林壽」製作等活動,充分運用蘋果,發現蘋果未知的魅力。

picture of the Itayanagi Hometown Center

此外,館岡一郎先生也擔任「RingoWork研究所」的理事長,本機構計畫藉由蘋果振興板柳町產業。
RingoWork研究所創立的原創品牌「Ringo Work」的代表商品「完熟蘋果汁」,大方地採用適合直接食用的完熟蘋果為原料。以「Ringo×Ringo」獨家開發的品種調配模式,推出四款獨一無二的口味。雖然1瓶1000日圓,但品質之高而廣受日本全國歡迎。「這款果汁完成於1988年。當時蘋果汁都是使用無法直接銷售的受損蘋果,然而我們想做100%完熟蘋果的果汁。經過數次的試做與試喝,終於做出令人滿意的蘋果汁。」
「完熟蘋果汁」被裝入高雅的霧面加工酒瓶中,原原本本地保留蘋果的甜蜜滋味,在口中擴散。

picture of the Fully Ripe Special Blend apple juice

板柳町的館岡町長笑著說明,由於「板柳町的蘋果很勤勞」,不只能吃,連整棵蘋果樹都能利用,所以才為品牌取了「Ringo Work」這個名字。另一項措施,是板柳町自行制定的「鮮品蘋果條例」。
「這項條例是為了生產既美味又安全、新鮮到能直接啃的蘋果而制定,承諾公開栽培方法的指導方針以及生產者資訊(導入蘋果市場、JA與板柳町合作推行的產銷履歷追溯系統)。板柳町也舉行以年輕生產者為對象的生產方法講習會,因為我們的努力,這裡有許多農家子弟願意繼承生產蘋果的事業。我們不僅保護蘋果本身,更保護自然、文化與生產者等生產蘋果的環境,目標成為日本第一的『蘋果之鄉』。」
板柳町以蘋果為中心,推行生產、流通、加工、以及觀光資源等全方位的措施,近年吸引許多外國人造訪視察。
在板柳町,許多居民的生活與蘋果息息相關,由群眾意念誕生的「蘋果愛」充滿了整座城鎮。

piture of Mayor Tateoka

Writer : ASAKO INOUE / Photographer : CHIZU TAKAKURA

一般財團法人板柳町產業振興公社
RingoWork研究所

總公司所在地 青森縣北津輕郡板柳町大字福野田字本泉34-6
URL http://www.town.itayanagi.aomori.jp/town/furusato/ringowork.html

板柳町故鄉中心

地址 青森縣北津輕郡板柳町大字福野田字本泉34-6
URL http://www.town.itayanagi.aomori.jp/town/furusato/

青森縣 觀光資訊

japan-guide.com http://www.japan-guide.com/e/e3750.html

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