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THE ROOTS OF SHUN (July 2014)

生吃也美味
極品玉米「安西農園」

- 千葉縣館山市

(採訪月份:July 2014)

從東京都中心出發,行經東京灣跨海公路,才剛開了約100 公里的車,映入眼簾的陽光、湛藍天空和翠綠樹木等,所有景象都染上了強烈的色彩和輪廓。

看到亞熱帶氣候特有的植物開始一點一點地出現,便知道即將抵達目的地──位於房總半島南部的千葉縣館山市。宛如南國風情的氣氛,緩解了遲遲不放晴的梅雨季所帶來之煩悶心情。這裡有美麗的海洋和山脈,許多在東京工作的人便會利用週末前來館山衝浪等,悠閒地度過假期。

  • 安西農園照片

安西先生照片

安西先生照片「有生吃過玉米嗎?」他如此說道並遞上玉米

為了尋求正值美味時期的玉米,我們造訪了在充滿豐富自然資源的館山,栽種眾多作物的安西農園。
這裡積極地從事以農業為主軸的各式企劃,包括直銷所的經營、農業收成體驗、支援移居,以及社福支援、活動擺攤等等。

才剛打完招呼,代表人安西先生就對我們採訪小組問道:「有生吃過玉米嗎?沒有?這怎麼行!」,接著不慌不忙地遞上剛採收的玉米。

該玉米名叫「味來」,味道非常甘甜,而且不只是甜,還有獨特的滋味在口中散開。不僅單有甜度,其多汁又新鮮的口感,據說是許多廚師和美食家鍾愛的品種。雖然現在也有很多容易培養的甜玉米品種,但「味來」的甘甜和口感獨樹一格,具有讓眾人著迷的魅力。

在「味來」誕生以前,若提到玉米,不是大而不甜,就是甜而不大,大多是難以上市的品種,因此才需要生產受大眾愛好、又甜又大的玉米。以生產者們的熱情和經驗為資本,歷經不斷改良,在南美的鄉村小鎮偶然成功的,便是這個「味來」。

現在安西農園從4 種「味來」中,每季選出最適合的「味來」來栽種。由於是受精不易的品種,有著天氣太熱就無法生產的纖細特性。每年的6 月20 日左右至7 月底為其正值美味之際。

玉米「味來」照片

最適合生產玉米的土地―─館山市

安西先生曾於泡沫經濟時期在東京著名的百貨公司擔任業務員,後來因老家的雙親身體出狀況而回到館山從事農業。然而,要成為成功的農夫並非易事。
儘管如此,在館山地區獨特的氣候和風土條件的支持下,憑藉著努力和技術,安西先生的玉米栽培事業相當成功。

館山能夠出產美味的玉米,第1 個因素在於本地特有的砂地。土地排水性良好,經常維持著乾燥狀態。
「因水分難以攝取,所以植物本身會自行努力生根。水分含量變少就能使甜味濃縮,這點跟水果一樣,水分如果太多,甜味就會被稀釋掉了。」

第2 個因素在於日照時間。玉米及其他禾本科植物都需要長時間的日照,而館山的日照時間長度在日本國內名列前茅。
「提到日照時間,一般會認為南部地方比較長。但像山梨的甲府和靜岡的掛川等地,這些日照量高的地區其實散布在日本各地,而這些地區中有許多都是玉米的產地。」
安西先生之所以會在館山開始種植玉米,據說日照時間也是相當重要的關鍵。

第3 個因素是日夜溫差。日夜的溫差越大,玉米成長時的營養和甜味也越多。館山地區到7月中旬為止的溫差最大,甜味增強,所以正值美味。此時因蟲子不多,所以能不使用多餘的農藥,以天然栽培法培育。

雖然是適合生產玉米的土地,但辛苦也無止境。
安西先生笑著說:「玉米看似簡單,實則困難。雖然這是它有趣的地方,但可就無法輕鬆賺大錢了呢!」據說在雄花開花的時期、長出玉米鬚的時期,每天都要觀察個體的成長過程,帶著或喜或憂的心情,來面對生產玉米的工作。

玉米「味來」的收成照片

希望盡快供應「當季」的玉米

安西先生種植玉米,不僅生產時會考慮到一年之中的「時令」,在收成時也會顧慮一天之中的「時辰」,甚至在物流方面也會盡力讓消費者早日嚐到這份「當季美味」,總之對「時間」非常講究。

「收成最好選在早上。植物除了果實以外,葉子和莖也都努力生長。光合作用的營養素在夜晚傳送到全身之後,為了日間成長所需,到了早上植物體內會儲備充沛的營養素,此時就是收成的最佳時機。採收後越早吃越美味。」

玉米不像蕃茄或水果需要後熟(放置幾天使甜味增加),反而從採收下來的瞬間開始,甜度就會逐漸降低。安西先生表示:「以前的人常說,過了3 天甜度就會減半,這不是指以甜度計測量出的甜度,而是親身的感受。所以我才想讓大家盡快享用,也因此放棄了流通到市場上的方式。」若把玉米帶去市場參加晨間拍賣,待中間商將其送至超市上架,至少要花1 天半的時間,慢一點還會花到2 天半,如此一來就無法將原有的甜味完整傳達給消費者了。安西先生為了讓玉米在最美味的狀態下被食用,決定放棄在市場上流通,改為積極經營農產直銷。「在採收的當天早上大量出貨,即使必須使用宅配,也希望能在隔天送達。如此一來,大概24 小時左右就能讓玉米上桌。」

為了讓精心栽培的作物在最佳狀態下被食用,安西先生不惜付出任何努力。他認為自己的工作不只是生產作物,直到消費者食用為止的過程都是工作的一環。對於「時間」極度講究的姿態,可一窺日本農夫的自豪。

安西先生照片

直銷所「百笑園」

安西農園的入口處有間「百笑園」直銷所。在這間「由生產者決定價格」的直銷所裡,擺滿了當天採收的作物,在這裡可以買到安西農園的玉米和其他各式各樣的農作物。
此外,也可以一邊體驗採收玉米,一邊品嚐其滋味。請務必到安西農園走走,嚐嚐新鮮現採的玉米。

Writer : TOSHIFUMI KIUCHI / Photographer : SATOSHI TACHIBANA

安西農園

地址 千葉縣館山市藤原864

百笑園

地址 千葉縣館山市藤原837
網址 http://www.hyakusyouen.jp/

千葉縣觀光指南

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