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THE ROOTS OF SHUN (March 2014)

當季的水田牛蒡
水所孕育出的土地、蔬菜,與人情

- 熊本縣菊池市

(採訪月份:March 2014)

熊本縣位於九州地方中央,而菊池市則座落於熊本縣北部,地處肥沃的熊本平原北端,農業十分興盛。
熊本縣坐擁全球罕見的火山臼,遠望可見阿蘇外環山,當地所蘊含的地下水形成了菊池川,孕育出豐饒的地理環境。

日本列島為南北狹長型,春天便從位居列島南端的九州率先降臨。
此時菊池市正值春季,菊池公園裡櫻花盛開,還可眺望位處城廓遺址的市內景觀。路上有許多營業至深夜的攤販,成為市民休憩的好去處。

大麥田照片

以渡邊先生為中心,開始致力於種植有機栽培、天然栽培作物的地區

自古以來農業、酪農業興盛的此地,如今悄悄起了變化。

渡邊義文先生在菊池市經營「渡邊商店」,僅販售無農藥與無肥料栽培、天然栽培的在地食品。透過網路商店「自然派菊池村」,將當地的有機食品送至日本全國各地。以渡邊先生為中心,當地人開始致力於種植有機栽培、天然栽培作物,並逐漸蔚為趨勢。

富田和孝先生的照片 在渡邊商店提供「富田家的天然栽培蔬菜」的富田和孝先生,投注心力於生產天然栽培的蔬菜。
現在正值培養地力的時期,田裡種滿了大麥。
此時種植的大麥將不會採收,而是回歸土壤。據說這是為了釋放前一個栽種期殘留在土壤中的多餘成分,為提高土壤原有地力所採取的措施。
正式栽培始於7~8年前,從當初的1塊田地慢慢增加,如今已有14塊天然栽培專用田地。配合時期與作物的特性,每塊田地依週期輪流栽種作物。
在這個時期收成的蔬菜是蔥。為了提升品質和生產力,在14塊田地進行少量多種的栽培,確實執行培養地力的方法論。對此,富田先生表示自己也仍在學習中,還需多加彙整該領域的知識。

水田牛蒡的田地照片

水田牛蒡的田地照片

正值產期的有機栽培水田牛蒡

聞名全日本的「七城米」即是出自本地區。與米齊名,牛蒡也是菊池市的代表作物。3月~4月為插秧前的時期,在水稻進入休耕期的水田中栽種牛蒡。

食用牛蒡的地區主要是東亞,在國外則專門作為藥草使用。但這種蔬菜富含多酚類綠原酸,渡邊商店的渡邊先生便將其製成「牛蒡茶」,於市場上推出。

此地的牛蒡苦澀味極少、纖維柔嫩,其優良品質在日本全國大受好評,現在即將邁入盛產期。

栽培牛蒡的是村上活芳先生。
村上先生說道:
「牛蒡具有喜好水的特性。而菊池擁有菊池川及阿蘇山系的豐富水源,相當適合種稻。此外,以牛蒡作為水稻的裡作,可淨化土壤,有助礦物質滲入,減少連作障礙,這也是本地區的特色。」
當然,此地的牛蒡也是使用有機栽培法培育而成。
菊池川沿岸所見水稻休耕期的美麗田園風光,長滿了茂密旺盛的牛蒡葉。在菊池的水源和土壤中扎根的牛蒡們順利成長茁壯,準備迎接盛產期的收成。
這片風景也可說是因村上先生長年採用稻鴨農法,不使用化學肥料培育稻米和牛蒡所營造出的景色。

水田牛蒡的田地照片

菊池川水源照片

「渡邊商店」的渡邊先生顧慮到了「七個世代以後的事」。
不只將作物培育成優質食品供大眾食用,富田先生、村上先生、以及菊池的每個人,都盡量不讓種植環境有所負擔,一邊培養、守護土壤及周邊環境,一邊進行栽種作業,才能擁有長遠的未來。
這種行動不僅限於生產者,也陸續出現在各種領域。守護菊池水源,並策動以水為主題之企劃──「水之守護者」的發起人神谷先生表示:「從菊池川的水源所滲出的每1滴水,匯流成菊池川,滋潤了熊本平原,形成豐饒的土壤,再注入前方的有明海,豐富了海洋。」神谷先生透過發展事業,將孕育菊池田地的「菊池之水」推廣至全日本,從上游開始採取美化土地的措施。

此地的水文、土壤、人情從日本神話時代即留下名號,如今正迎向新的階段。為了七個世代後的環境著想,目前正採取循環運作措施。

鄉乃惠照片

鄉乃惠照片

天然食材餐廳「鄉乃惠」

這片土地所孕育出的眾多新鮮菊池蔬菜,皆可於當地的天然食材餐廳「鄉乃惠」一嚐滋味。

這間由屋齡100年的古民宅翻修而成的時尚餐廳,不但大量使用當季新鮮食材,連調味料都堅持採用有機食品,烹調成絕品美食。而店內使用的餐具,則是陶藝家片岡耕太郎以在地的土壤和水源製成的器皿。以此盛裝當季食材,更顯豐富多彩。

鄉乃惠照片

這天知名廚師等人自東京受邀前來,菊池的人們以當地的酒「菊池川」舉杯,談論著現今與未來。

而後,菊池的夜幕漸漸拉上。

Writer : YASUHARU MOTOMIYA / Photographer : SATOSHI TACHIBANA

渡邊商店

地址 熊本縣菊池市大字隈府58-3

自然派菊池村

網址 http://www.kikuchimura.jp/

鄉乃惠

地址 869-1231 熊本縣菊池郡大津町平川1045

熊本縣觀光指南

ADVENTURE JAPAN http://www.adventurejapan.jp/archives/category/areainfo/kumamoto
japan-guide.com http://www.japan-guide.com/list/e1244.html

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