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內含稀有糖的低負擔甜味糖漿「RareSugarSweet」是什麼?

―香川縣

「砂糖」是蛋糕、布丁、烤製糕點與美味甜點中不可或缺的,但可能有不少人考慮到身體健康,就會控制自己的口腹之慾。對此,香川縣發起的產政學專案計畫便研發出一種低負擔的砂糖代用品,即是含稀有糖的糖漿「RareSugarSweet」。這款肩負未來食品重任的新式甜味劑「RareSugarSweet」是什麼?而其中包含的「稀有糖」又是什麼樣的成分?

自然界中含量稀少的稀有糖是什麼?

隨著健康意識抬頭,「稀有糖」不僅在日本,在外國也掀起一股話題。稀有糖是自然界中含量極少的糖類總稱,數量約有50種。而口香糖等為人所知的木糖醇也是其中之一。這些稀有糖中,現在相當受矚目的就是「D-阿洛酮糖」。這種糖擁有砂糖70%的甜度,但幾乎沒有熱量,或許過度攝取糖分造成健康問題的改善方法就隱藏其中。

為將這種「D-阿洛酮糖」研發成一般消費者便於使用的型態,這款含有稀有糖的糖漿「RareSugarSweet」就此誕生。

產品中含有5%的D-阿洛酮糖,還有D-阿洛糖等數種稀有糖,此外也有葡萄糖與果糖等成分。擁有砂糖90%的甜度,同時熱量降低20%,經證實具有減低體脂肪等效果。為透明液狀,使用方便,味道與砂糖幾乎相同,食用起來也比砂糖更不容易發胖,是一種新式的甜味劑。

意外的發現成為實用化的關鍵

讓稀有糖成為人人皆可使用的甜味劑。
在「RareSugarSweet」誕生的背後,需要許多努力以及技術。正如其名,稀有糖在自然界中含量相當稀少,價格昂貴,而且難以取得,據說所有的研究人員都對這種糖漠不關心。但在1991年時,香川大學農學部的何森健教授(現為約聘專任教授)發現了一種微生物,這種微生物會製造將果糖轉換成D-阿洛酮糖的酵素,之後他便成功製造了世界最初的D-阿洛酮糖。

松谷化學工業總公司設於兵庫縣伊丹市,其會長松谷英次郎先生聽聞這則新聞時,便直覺認為:「這或許會成為相當厲害的產品。」由於松谷化學工業是澱粉綜合製造廠,同時也是特定保健用食品材料的製造廠龍頭,且過去曾經實際投入過葡萄糖事業,因此該公司對於將稀有糖產品化,具備十分充足的經驗與技術。

松谷化學工業與何森教授一同著手進行D-阿洛酮糖的實用化研究。2004年向知識群聚育成計畫(Knowledge Cluster Initiative)提出的申請通過,得到日本文部科學省與日本經濟產業省的補助金後,便繼續進行將稀有糖應用到食品的研究,之後也證實了稀有糖具有抑制飯後血糖值上升與抑制內臟脂肪囤積等功效。

其中最大的難關,就是D-阿洛酮糖的量產。而香川縣產業技術中心食品研究所進行的調查,是解決這個問題的關鍵。

當時負責調查的研究員說:「我們分析了各式各樣的食品,調查什麼樣的食物中含有D-阿洛酮糖,然後發現新鮮葡萄內沒有這種成分,但葡萄乾內卻有,這類結果讓我們知道只有加工食品內才含有D-阿洛酮糖。於是我們總算得到一個答案,那就是果糖經過加熱便會產生D-阿洛酮糖。」

這項結果是一個相當重大的提示,松谷化學工業便藉此成功研發出含有D-阿洛酮糖的含稀有糖糖漿「RareSugarSweet」。

「RareSugarSweet」的未來

「RareSugarSweet」於2011年在香川縣先行販售,隔年(2012年)開始在全日本發售。現已獲得許多獎項,並為食品業界帶來衝擊。當然這股力量不會僅止於日本國內,現在「RareSugarSweet」在台灣的食品許可已經核准,正在進行販售的準備。今後預定將以亞洲為中心,將販售通路拓展到歐美各國。

2013年,做為「RareSugarSweet」製造廠的松谷化學工業番之州工廠(位於香川縣)也已完工,不僅針對日本國內,放眼國外的量產體制也已相當完備。松谷化學工業研究所所長大隈一裕先生說:「希望能透過稀有糖,對全世界人類的健康生活做出貢獻。」

在日本最小的縣誕生的「夢幻糖」,或許能讓我們的飲食生活更為多采多姿,這份期待讓人雀躍不已。

這次「E⁻ZEY JAPAN」則是使用「RareSugarSweet」研發甜點。讓甜點愛好者為之傾倒的產品陣容,從日式點心到西點都有,請您不妨體驗看看。

*RareSugarSweet這款糖漿的主要成分是「葡萄糖」與「果糖」,並含有15%左右的稀有糖(D-阿洛酮糖、D-阿洛糖等)。

*參考文獻 不易發胖的「夢幻甜味劑」始於香川的稀有糖奇蹟(日經BP社)

松谷化學工業株式會社

總公司所在地 兵庫縣伊丹市北伊丹5丁目3番地
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