THE ROOTS OF SHUN(July 2017)

生產者齊心團結,開拓出農業的未來

──埼玉縣加須市

加須市

(採訪月份:June 2017)

加須市位於埼玉縣的東北部,地處於利根川與荒川之間,是水源豐沛的地區,自古便受惠於肥沃的土壤,稻作豐饒興盛。此外,周圍全是一望無際的廣闊平原,冬季時也受惠於充足的日照時間,且災害較少,除了稻米以外也出產蔬菜、水果等各項農產品。

跨越品種隔閡,集結年輕農家

近年來,農家趨於高齡化以及中堅分子不足的問題已日漸嚴重,而加須市當地也不例外。在這樣的困境之下,加須市內從事農業的年輕人集結在一起,成立了「YOUNG農MEN KAZO」。成員之中除了有當地農家的接班人之外,還有任職於農業法人等單位的人士也一同加入,大家都精力充沛地從事活動,力圖振興當地農業。

團體發起人早川良史先生說道:「只要是住在加須市內並從事農業相關事務的人,都可以來參加這個團體。」

早川先生是主要從事生產、販售稻米的農家。有意願參加的人只要抱持著「想振興加須農業」的熱情並從事農業即可參加,且團體中對於農作品種亦無設限。結果不僅吸引了稻米生產者,還集結了小黃瓜、番茄、白菜、葡萄、畜產與花卉等各式各樣的生產者。

  • 田んぼ
  • 早川良史さん

藉由緊密合作,化「不可能」為「可能」

「YOUNG農MEN KAZO」的成員們每個月固定召開一次集會,針對當地農業提出意見、互相討論。不僅如此,也會以一年1~2次的頻率拜訪縣外農家、舉辦研修,還會前往在東京都舉辦的農業徵才博覽會等,他們的活動範圍並不僅止於加須市內。除此之外,成員之間也會熱絡地交換資訊,建立起互相刺激、彼此切磋琢磨的關係。

早川先生表示:「聽到其他農作品種的事時,會發現與自己所採用的方法截然不同,因此非常有有趣。由於每個成員為了提升農作的美味度與產量,都下了一番苦工,因此也能成為一種良性刺激。」

據說在結成「YOUNG農MEN KAZO」之前,其實舊加須市並沒有青年會議所等的橫向連結。在農家之間相互交流方面,就算集結了「小黃瓜農家」、「番茄農家」等同一品種的生產者,也幾乎沒有跨越品種隔閡的交流活動,因此讓農家們備感孤獨。

在這種情況之下,早川先生等人委託市政府製作名冊,透過自行建立橫向連結,確實地拓展了發展的可能性。他們積極參加當地活動,利用加須地區採收的農產品進行宣傳推廣活動,並讓推行六級產業化的畜產農家在其經營的餐廳內使用成員栽培的蔬菜,運用彼此的人脈與經驗,催生出各種合作。現今,也會看準循環型農業而展開相關措施,例如將畜產農家所製造的堆肥拿來讓種稻農家改良土壤等。

ヤング農マン

トラクター

共享資訊,提升經驗值

早川先生表示:「希望今後也會有更年輕的世代加入。」年輕的力量對於看重體力的農業而言,是不可或缺的因素,而他們所期待的也不僅止於體力。

他提到:「年輕人腦袋比較靈活,也比較容易採納新的創意,而且不會隱瞞資訊,願意與大家共享。比我們還老一輩的人,不把專業技術教給其他人,這算是很常見的事。但我認為,只要是好東西,今後我們都應抱持著積極導入的心態。」

如此這般,大家開始交換彼此的資訊,農產品的改良也有了飛躍性的進展。

「從事農業時知識固然重要,但這也是個靠經驗說話的世界。即使發現了看似不錯的方法,一年卻只有一次機會能嘗試。正因如此,共享更多人的經驗,便顯得相當重要。」

  • 若者
  • ビニールハウス

正逢「當季美味」的加須小黃瓜

我們也採訪了「YOUNG農MEN KAZO」現任會長——小黃瓜農家田島祥之先生,並前往拜訪他正逢「當季美味」的農地。

因日夜溫差大,又是在水源豐沛的富饒土壤中成長,因此加須的小黃瓜清脆口感絕佳、香氣超群,在市面上也備受好評。小黃瓜農家之間的合作也非常熱絡,以一年8次的頻率巡視各塊農地,提供得以研究彼此手法的機會,在資材和用藥等方面也密切地交換資訊。

他提及:「即使同為小黃瓜,因栽種的人不同,栽種方式也會截然不同。依品種而異,也細分成各種栽種方式,因此藉由觀摩其他人的栽種方式,可以從中學到很多東西。」

而且加須有個過人優勢,那就是距離都市很近,可以趁農作物新鮮時運到首都圈。早上剛採收好的小黃瓜,半天後就能在店家內上架,十分快速。」

田島先生說道:「新鮮也是美味度的重點之一。建議消費者挑選蔬菜時,一定要看產地來挑選。也希望居住在關東圈內的消費者,能夠知道在這麼近的地方就有生產地。」

他還提到:「不知從何時開始,人們開始有了『農家賺不了錢』的刻板印象,不過YOUNG農MEN的成員們都樂在其中,並帶著驕傲從事農業。希望能透過我們的措施扭轉大眾的觀念,讓以後的人們能認為『將農業當成職業是再自然不過的事』。」

「YOUNG農MEN KAZO」所栽培出的農產品也有在東京都內的超市販售。挑選時您不妨確認一下產地,試著享受這股新鮮的美妙滋味。

田島祥之

きゅうり

Writer : YUKI MOTOMURA / Photographer : SATOSHI TACHIBANA

加須市的「小黃瓜」
資訊提供:「YOUNG農MEN KAZO」現任會長兼小黃瓜農家 田島祥之先生 

きゅうり

產季
3〜6月 (指產自加須)

鑑定重點
・花還附著於上
一般而言,如果維持在花一直附著的狀態下,鮮度很快就會下降,因此若花還附著於上,就代表才剛採收。
・表面疙瘩較刺
・具有光澤
・離生產地較近