THE ROOTS OF SHUN(February 2017)

「草莓之鄉」未曾褪去的熱情

― 栃木縣足利市

いちご

(採訪月份:January 2017)

日本草莓果實的消費量號稱全球第一,同時亦以高水準的品種改良與栽培技術為傲。現今的主流品種之一為「栃乙女」,孕育自栃木縣,此地的草莓收穫量從1968年以來便穩居日本之冠長達48年,堪稱「草莓王國」。我們為了採訪日本引以為傲的草莓栽培事業,拜訪了「栃木草莓」的發源地──足利市。

「草莓王國」發源自足利市

栃木縣的冬季日照時間長度與冷暖溫差較大的氣候,適合栽培草莓。
而位於栃木縣西南部的足利市,北倚足尾山地,中央地區有渡良瀨川流經,是自然環境甚為富饒的城鎮。

在戰後不久,足利市當地便引進原本適合栽培於靜岡等溫暖地區的草莓,並致力於使其扎根至栃木。據說因每戶農家的農地規模較小,事業經營不穩,在尋覓能改善當地前景的作物之後,最終找到的就是「草莓」。然而,原本一般認為適合栽培草莓的氣候是如靜岡等地的溫暖氣候,而引進之初採用露天栽培,因此在防寒措施上煞費苦工。在這種狀況下,到了1960年左右,採塑膠布溫室栽培的方式已達普及,來自栃木縣各地的人紛紛聚集至足利市,尋求栽培技術指導。

此外,在行政方面,也透過品種改良在背後推動草莓栽培事業。1985年發表收成期較早且容易培育的「女峰」,並於1996年開發出果實碩大、甜度增加的「栃乙女」,甚至享有「東有栃乙女(栃木縣)、西有甘王草莓(福岡縣)」的美譽,作為日本主流品種而普及至各地。

由尖端技術與在地投注的心血孕育出高品質草莓

身為足利市的草莓生產者,於JA足利草莓部會擔任部會長的菊地俊一先生,現已導入尖端栽培技術來從事「栃乙女」溫室栽培。

在面積多達1500㎡的大型溫室中,草莓苗整齊壯觀地排開,種植於距地面約1m高的長型架子上。

「以前得蓋上用稻草編成的草蓆,避免受到寒冬冰霜的影響,不過現在已經不用這麼費工夫了。」菊地先生如此說道。

高架栽培藉由與地面隔離,可達到抑制土壤病害之效,同時亦無須再彎腰作業,讓收成格外輕鬆。

此外,菊地先生還會利用糖度計定期確認草莓糖度,並透過電腦控制肥料成分與濃度。儘管這間溫室的每株草莓苗平均大概可收成果實5〜6次,不過仍會依時期調整,給予最合適的養分,避免草莓甜度出現偏差。

雖說菊地先生已導入前述尖端栽培技術,但培育出美味草莓的要因可不僅止於此。

「之所以會掀起草莓生產革命,都拜蜜蜂所賜。」

據說在40年前左右,是採取將自然風引入溫室的方式來使草莓授粉,然而仰賴風力的授粉方式無法達到均勻授粉的效果,使得草莓形狀不佳,導致成品率不良。在偶然之下,發現位於養蜂場附近的農家培育出形狀良好的草莓,因此便嘗試將蜜蜂的蜂巢箱放入溫室,結果大幅提升了授粉率,結出漂亮的草莓果實。

「蜜蜂們真的非常認真地替我們工作。為了蜜蜂,我們也盡量不使用消毒藥劑等藥物,現在利用天敵來防治害蟲,在這裡已經成為一種常識。」

除此之外,菊地先生還告訴我們栃木的高架栽培為了代替土壤,使用了栃木縣產杉樹樹皮的加工物。過去杉樹樹皮曾是讓人煩惱該如何處理的廢棄物,現今則將其運用為輕巧、讓草莓容易扎根的「綠洲」,也有利於保護栃木的在地環境。

菊地先生也表示,如此藉由各種栽培技術的進步與在地投注的心血,使11月上旬到5月之間能長期供應品質穩定的優質草莓,進而有助於農家收入的穩定程度與在地就業情形。

ハウス栽培

菊地俊一さん

  • いちごの受粉
  • 高設栽培

草莓有「兩大產季」

現在栃木草莓的「產季」分為兩大高峰期,一波為需求「產季」,另一波則為味覺「產季」。

需求的巔峰期落在12月,這是因為準備聖誕蛋糕,需要大量形狀勻稱的草莓。由於在秋季到冬季期間日照時間變短,草莓受到低溫化的刺激會結出花芽,因此在8月左右就要將幼苗放入10°C的保冷庫中,促使其結出花芽,盡量提早出貨時期以因應需求。

另一方面,草莓最為美味的一般「產季」則延續至1〜3月左右。收成作業會在早上10點前、氣溫較低的時間進行,此外還會放入預冷庫(將出貨前的草莓預先冰鎮的冰箱)冷卻約半天。

「草莓不像其他水果有果皮保護,所以為了避免在搬運途中碰傷,需要透過冰鎮方式進行促使果肉緊縮的程序。我們會斟酌陳列在店面時正好完全變紅的時間,視情況進行收成作業。」菊地先生這樣告訴我們。

  • 二つの旬
  • 二つの旬

賭上「草莓之鄉」的驕傲

在菊地先生的溫室中,除了栃乙女之外,也開始栽培於2014年發表的栃木新草莓品種「晴空莓」。繁殖力旺盛、容易培育且兼具碩大、美麗、美味特點的晴空莓,目前已作為適合在歲末、新年送禮用的豪華草莓,在東京首都圈獲得廣大人氣。

而足利市雖然曾是栃木草莓栽培事業的先驅,現今因高齡化與後繼乏人等現象,使得草莓農家所處環境面臨嚴峻挑戰。不過,菊地先生卻這麼說:「正因為過去足利打下了草莓栽培事業的基礎,才有今日的『草莓王國栃木』,因此我想將這份驕傲傳承給後世。」

擁有此般淵源的足利草莓,在當地也備受支持與喜愛。

和菓子店「菓子店伊勢」的店面開設於足利市田中町,冬季時售有於紅豆沙中包入整顆足利產栃乙女的「草莓大福」限定商品。
老闆小暮先生甚至還親自前往市場,在開始競標之前「搶先」買下大顆的栃乙女,堅持素材原有的簡單美味,他告訴我們:「本店自豪的自製紅豆沙與栃乙女酸甜滋味形成的對比,被評為夢幻逸品,在1〜3月的寒冷時期享用最為美味。」。

足利市曾在栃木縣的草莓栽培事業中扮演重要角色。

而「草莓之鄉」的人們「想將美味草莓帶給消費者」的心願則未曾褪去,至今仍存在於這塊土地。希望您有機會也能品嚐看看由這股熱情所結出的草莓。

スカイベリー

  • いちご大福
  • お菓子の伊勢

Writer : HISAYO IWABUCHI / Photographer : SATOSHI TACHIBANA

足利市產栃乙女
資訊提供:草莓生產者菊地俊一先生

足利市のとちおとめ

產季
11月上旬〜5月,糖度穩定,不過由於果肉會隨寒冷程度而緊縮,因此1〜3月左右最為美味。

鑑定重點
待果實連接草莓梗的部位變紅成熟,蒂頭呈翹起狀態,便是熟成的徵兆。自蒂頭部分起,糖分將從前端開始集中,因此不妨挑選連底部也已確實變紅的草莓。前端較寬呈四角形者,鮮甜部分也較多,故建議選擇此種形狀的草莓。

建議食用方式
一口享用時,從蒂頭方向將整顆草莓塞入嘴中,前端的鮮甜滋味將殘留於舌尖,吃起來更為美味。

菓子店伊勢

地址 栃木縣足利市田中町951-8
營業時間 9:00-19:00
公休日 週一
  • 菓子店伊勢