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E-ZEY

雄大な大地と気候が育てる九州の美味

― 熊本県/鹿児島県

(取材月:February 2017)

日本の南西部に位置する九州地方。7つの県が存在するこの島は、周囲を日本海、東シナ海、太平洋といった多様な海に囲まれており、巨大なカルデラが形成された熊本県の阿蘇山や、鹿児島県の桜島をはじめとする山々、大地から湧き出る温泉など雄大な自然にも恵まれている。そんな豊かな九州は、土地ごとに違った独自の食文化を楽しめる美食の地でもある。

生産量日本一の大隈半島で出会った、鮎を食べて育つうなぎ

九州地方の南部である鹿児島県は、芋焼酎や黒豚など様々な名産物で知られる土地だが、日本随一のうなぎの生産地でもある。なかでも県最南端に位置する大隈半島は、黒潮がもたらす温暖な気候と、噴火によりできた地層が幾重にも重なるシラス台地でろ過された清らかな地下水に恵まれた土地で、良質なうなぎがすくすくと育つ環境がそろっている。

天然うなぎが絶滅危惧種に指定されたこともあり、近年ではより天然に近いうなぎを、養殖によって生み出そうという努力を各地の生産者がおこなっている。鹿屋市(かのやし)で養鰻場を営む川幸の川南文雄さんとうなぎ料理店「江戸川」は、天然のうなぎが食べている餌に注目。約4年の歳月をかけて、“鮎”を食べて育つ、他にはないうなぎ「うなぎ丸」を誕生させた。

「川で育つ自然のうなぎは、鮎やイワナを食べて育ちます。より天然物に近いうなぎを育てたいという思いから、うなぎの餌に鮎の身を配合しました。また餌以外にも、養殖池をできるだけ自然な環境にするべく、池の加温を止め地下水を絶えずかけ流しにすることで、自然な水温と水流を再現。温暖な気候と豊富で清らかな水に恵まれている鹿児島の地だから出来たことです」と話す川南さん。

鮎を食べ、より天然に近い環境で育った川南さんのうなぎは、見た目からして他の養殖うなぎとは異なる。身体は質の高いうなぎの条件と言われる緑がかった淡い青色をしていて、触るとふわりと柔らかい。うなぎは大変デリケートな生き物で、川南さんの養鰻方法で育てるのは至難の技。育つまでに時間がかかるうえ、一つの池にたくさんのうなぎを入れるとうなぎの体調に影響を及ぼしてしまうので、結果的に出荷量はごく少量に。それでも、4年の歳月を経てやっとお披露目できる理想のうなぎを、人々が美味しく食べてくれることを川南さんは楽しみにしている。

川南文雄さん

  • うなぎ
  • うなぎ

熊本県・天草でのびのびと育つ黒毛和牛

九州本土から、天草五橋と呼ばれる5つの橋で結ばれている熊本県・天草市。美しい海に囲まれた大小120ほどの島で形成されるそのまちはのどかで、どこか懐かしい空気が流れる不思議な魅力がある場所だ。そんな天草は、黒毛和牛の仔牛の産地として全国的に有名。

我々が訪れた田中畜産は、天草で仔牛の繁殖から肥育、出荷、販売まですべてを一貫しておこなっている農場だ。代表の田中健司さんの案内で牛舎を訪れてみると、芝生に放牧されてリラックスした様子の母牛など、200頭以上の牛たちがのびのびと暮らしていた。

「きれいな地下水が豊富で、ここは風通しが良いので夏場も涼しい。牛たちを育てる環境としては良いですね。また地面は赤土なのですが、牛たちがペロペロなめている時があるんです。潮風が運んでくる海のミネラル分が地表に浸透しているのかなと思います」と田中さん。

田中さんは18歳の頃から畜産一筋。実に37年の経験を持つベテラン酪農家だが、牛の育て方に正解はなく日々試行錯誤を続けている。生まれてから30か月、丹精込めて育てた牛が立派に成長した時が、一番幸せな時だと田中さんは話す。

  • 天草市
  • 農場
  • 田中健司さん

九州の幸と、飲みごたえあるビールのコラボレーション

「E-ZEY JAPAN」では、今回レポートした熊本の食材とアサヒ「ドライプレミアム豊醸」のコラボレーションを実現。

鮎の餌で育てたこだわりのうなぎは香ばしい蒲焼きに、熊本産の黒毛和牛(田中畜産の牛肉は一部使用)を使用したハンバーグはデミソース、トマトソースで仕上げた。濃厚な味わいと華やかな香りが楽しめる「ドライプレミアム豊醸」と、九州育ちのジューシーな味わいがみせる相性の良さは格別。ぜひ味わってみてほしい。

  • うなぎ
  • ハンバーグ

Writer : ASAKO INOUE / Photographer : SATOSHI TACHIBANA & CHIE MARUYAMA / Movie : CHIZU TAKAKURA

〈E‐ZEY JAPAN〉熊本県産黒毛和牛入り合挽きハンバーグ×〈アサヒ〉ドライプレミアム豊醸セット

URL http://shun-gate.com/ezey/product/product_32.html

〈E‐ZEY JAPAN〉鹿児島県産鰻長蒲焼×〈アサヒ〉ドライプレミアム豊醸セット

URL http://shun-gate.com/ezey/product/product_31.html

熊本県 観光情報

japan-guide.com http://www.japan-guide.com/list/e1244.html
Japan Travel http://ja.japantravel.com/kumamoto

鹿児島県 観光情報

japan-guide.com http://www.japan-guide.com/e/e4600.html
Japan Travel http://ja.japantravel.com/kagoshima